Falaise

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Tourisme/Patrimoine :

Le château de Falaise (photo ci-dessous)
Les premières traces de fortifications en pierre, partiellement appareillées en arête-de-poisson, datent du Xème siècle, ce qui fait de lui l'un des premiers châteaux normands en pierre. La construction d'une première enceinte maçonnée datée entre 960 et 1020,  sous Richard Ier de Normandie dit Sans Peur (933/996, portrait de gauche, mon ancêtre sosa n° 15 094 323 892 en 34ème génération) puis sous son fils, Richard II dit l’Irascible (972/1026, portrait de droite, mon ancêtre sosa n° 7 547 161 946 en 33ème génération).
Le château connait trois grandes phases de constructions différentes, il en résulte trois donjons : Le premier est un donjon-palais de plan quadrangulaire typique de l'architecture anglo-normande (cf. Tour de Londres). Il est érigé en 1123  par Henri Ier Beauclerc (1068/1135), plus jeune fils de Guillaume  dit le Conquérant (1027/1087) , c'est le grand donjon. Le premier étage (espace ducal) est composé des pièces traditionnelles de l'habitat seigneurial médiéval, la Grande-Salle ou pièce de réception, la chambre ou pièce de vie privée, la chapelle. Dans les salles, on trouve des traces d'une cuisine et de lieux de stockage des vivres en cas de siège. Ce donjon repose partiellement sur des murs maçonnés appartenant à l'ancien donjon de l'époque de Guillaume.
Le second donjon est probablement voulu et financé par Henri II Plantagenêt (1133/1189). En 1159, le nouveau duc-roi passe Noël au château en compagnie de sa femme, Aliénor d'Aquitaine (1122/1204) et de sa cour. Ce nouveau bâtiment est également quadrangulaire mais ses dimensions sont plus modestes, c'est le petit donjon. Sa position à l'opposé de l'entrée du grand donjon en fait un ouvrage plus d'agrément que de défense.
Le troisième donjon est bâti au début du XIIIème siècle par le roi de France, Philippe II dit Auguste (1165/1223) à la suite de la conquête du duché de Normandie par son armée. C'est une tour de plan circulaire, à vocation uniquement défensive,  c'est la Tour Talbot.
Le château est abandonné au XVIIème siècle.
Il est classé au titre des Monuments Historiques en 1840.
Les donjons sont peu touchés, durant la Seconde Guerre Mondiale, par les bombardements alliés lors des combats de la Poche de Falaise et font l’objet d’une restauration entre 1987 et 1997.

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Date de dernière mise à jour : 19/05/2017